Wie der Tod cool wurde

Im vergangenen Frühjahr hat eine weitere Konzeptkünstlerin, Sophie Calle, auf dem Green-Wood-Friedhof in Brooklyn, wo der Künstler Jean-Michel Basquiat begraben ist, eine Installation mit dem Titel Here Lie the Secrets of the Visitors of Green-Wood Cemetery (Hier liegen die Geheimnisse der Besucher des Green-Wood-Friedhofs) lanciert. In den nächsten 25 Jahren wird jeder Passant in der Lage sein, seine intimsten Geheimnisse aufzuschreiben und sie in einem vom Künstler entworfenen Grab zu begraben. Auf dem Friedhof finden auch Mondscheintouren, Cocktailparties, Tanzvorführungen und sogar Yoga-Kurse statt.

Der Tod ist im Moment heiß, und fröhliche Versammlungen auf Friedhöfen sind nur ein kleiner Teil des Trends. Eines der Hauptanliegen unserer Zeit ist es, alles, was wir berühren, in ein Spiegelbild dessen zu verwandeln, wer wir sind, wie wir leben und wie wir wollen, dass andere uns sehen – und der Tod ist keine Ausnahme. Einst nur das Unvermeidliche, ist der Tod zu einem neuen bürgerlichen Übergangsritual geworden, das, ähnlich wie Hochzeiten oder Geburten, jetzt minutiös geplant und personalisiert werden muss. Erst seit der Fetischisierung des Todes durch die viktorianische Ära mit seiner schwarzen Kleidung, dem aufwändigen Trauerschmuck und den Séancen ist der Tod so ansprechend verpackt. Jeder Tod muss in irgendeiner Weise besonders und im Trend liegen. Endlich kann der Hipster so sterben, wie er gelebt hat.

Wenn Sie sich für eine umweltfreundliche Bestattung interessieren, können Sie sich für ein biologisch abbaubares, handwerkliches Grabtuch entscheiden, das nach Ihren Wünschen von der Firma Vale für 545 Dollar dekoriert wird. (Es ist nur $68 für Haustiere.) Oder Sie können begraben werden, wie die berühmte kalifornische Köchin Alice Waters sagt, dass sie es sein will, in einem Pyjamaanzug, der mit Pilzen besät ist, die Ihrem Körper helfen, sich schneller zu zersetzen. Vor ein paar Jahren hielt der Künstler Jae Rhim Lee ein Ted-Gespräch, während er einen solchen Anzug trug – ein schwarzes, mit Kapuze und weißen Adern, die mit Pilzsporen durchzogen sind. Auf der Bühne erklärte Lee fröhlich, dass sie Pilze trainiert, um sie zu essen, wenn sie stirbt, indem sie ihnen ihre Haare, Nägel und tote Haut füttert, damit sie ihren Körper erkennen.

Für Menschen, die weniger um die Umwelt besorgt sind und sich mehr Sorgen um die schreckliche Aussicht machen, allein zu sterben, gibt es jetzt Lösungen (oder zumindest teilweise). Sie können eine Todesdoula einstellen, eine ausgebildete Fachkraft, die am Ende des Lebens in der gleichen Art und Weise assistieren wird, wie Geburtsdoulas während der Geburt. Sie können eine Beerdigung zu Hause beantragen, bei der Ihre Freunde und Familie Ihren Leichnam in Ihrem Wohnzimmer mit jedem Detail, das so sorgfältig geplant ist wie eine Hochzeit, respektieren. Und bevor dieser Tag kommt, können Sie die Tatsachen des Todes mit gleichgesinnten Seelen in einem Death Cafe besprechen, einem Treffen der globalen Bewegung, das von Jon Underwood im Jahr 2011 ins Leben gerufen wurde (der im letzten Sommer an akuter promyelozytärer Leukämie gestorben ist), als Möglichkeit für die Menschen, sich zu sammeln und über die Sterblichkeit nachzudenken.

Einer der Pioniere dieser neuen Art des Herangehens an den Tod ist Caitlin Doughty, eine junge Leichenbestatterin aus Los Angeles, die wie ein verlorenes Mitglied der Addams Family aussieht. Sie schrieb eine Bestseller-Memoir, moderiert eine YouTube-Reihe mit dem Titel Ask a Mortician und gründete ein „Death Acceptance Kollektiv“ mit dem Titel The Order of the Good Death, dessen jugendliche Mitglieder positive Ansätze zur Sterblichkeit fördern.

Es ist OK, offen an Todespraktiken interessiert zu sein“, sagte mir Doughty, als er an einem Nachmittag im letzten Herbst durch LA fuhr. Es macht Sie zu einem engagierten Menschen, der sich um alle Aspekte des Lebens kümmert. Die Ghettoisierung als ein spezielles Interesse für Goths, Verrückte oder Menschen, die von Mord besessen sind, führt zu einem Mangel an ehrlichen Gesprächen über den Tod in der westlichen Welt.“

Dieses wachsende Interesse an alternativen „Todespraktiken“ begann als ein Weg, den Kommerzialismus und die Einheitlichkeit der Bestattungsbranche zu umgehen. Und es spricht eine Vielzahl von Menschen an. Dieses Verlangen nach einem Kiefernkasten im Boden bringt Hippies und Libertarians, Stay-off-my-land Gewehrinhaber, bestimmte fromme Leute, Trumpfwähler zusammen, die nicht das grosse Geschäft wünschen, das ignoriert, was sie wünschen,“ sagte Doughty. Sie haben vielleicht nicht alle die gleiche Vision, aber es ist derselbe Kampf für ihre Grundrechte. Sie wollen nicht, dass eine fadenscheinige Unternehmensinfrastruktur diktiert, was mit ihren sterblichen Überresten passiert und was ihr Leben repräsentiert.“

Angesichts der Tatsache, dass die Idee, den Tod neu zu überdenken, mit Millionen von Menschen in Verbindung steht, die der ungezügelten Kommerzialisierung und Homogenität des modernen Lebens überdrüssig sind, war es nur eine Frage der Zeit, bis sich kommerzielle Interessen durchsetzen konnten. So wie das dänische Hygge-Konzept – in Form von Duftkerzen und handgestrickten Wollsocken – an Verbraucher verkauft wurde, die in unruhigen Zeiten Komfort suchen, so steckt auch Gold in unserer Besessenheit von einem guten Tod.

Es ist OK, offen an Todespraktiken interessiert zu sein“, sagte mir Doughty, als er an einem Nachmittag im letzten Herbst durch LA fuhr. Es macht Sie zu einem engagierten Menschen, der sich um alle Aspekte des Lebens kümmert. Die Ghettoisierung als ein spezielles Interesse für Goths, Verrückte oder Menschen, die von Mord besessen sind, führt zu einem Mangel an ehrlichen Gesprächen über den Tod in der westlichen Welt.“

Dieses wachsende Interesse an alternativen „Todespraktiken“ begann als ein Weg, den Kommerzialismus und die Einheitlichkeit der Bestattungsbranche zu umgehen. Und es spricht eine Vielzahl von Menschen an. Dieses Verlangen nach einem Kiefernkasten im Boden bringt Hippies und Libertarians, Stay-off-my-land Gewehrinhaber, bestimmte fromme Leute, Trumpfwähler zusammen, die nicht das grosse Geschäft wünschen, das ignoriert, was sie wünschen,“ sagte Doughty. Sie haben vielleicht nicht alle die gleiche Vision, aber es ist derselbe Kampf für ihre Grundrechte. Sie wollen nicht, dass eine fadenscheinige Unternehmensinfrastruktur diktiert, was mit ihren sterblichen Überresten passiert und was ihr Leben repräsentiert.“

Angesichts der Tatsache, dass die Idee, den Tod neu zu überdenken, mit Millionen von Menschen in Verbindung steht, die der ungezügelten Kommerzialisierung und Homogenität des modernen Lebens überdrüssig sind, war es nur eine Frage der Zeit, bis sich kommerzielle Interessen durchsetzen konnten. So wie das dänische Hygge-Konzept – in Form von Duftkerzen und handgestrickten Wollsocken – an Verbraucher verkauft wurde, die in unruhigen Zeiten Komfort suchen, so steckt auch Gold in unserer Besessenheit von einem guten Tod.

Vor allem die Verlage haben sich dem Trend angeschlossen. Bücher über den Tod sind natürlich nichts Neues, aber das Tempo, in dem sie ankommen, scheint sich beschleunigt zu haben. Letztes Jahr kam ein Stapel literarischer Memoiren über den Tod von Autoren wie Edwidge Danticat und Robert McCrum. In seinen Memoiren, My Father’s Wake, erklärt der Schriftsteller Kevin Toolis, warum die Iren den Tod richtig hinkriegen, während Caitlin Doughtys neues Buch From Here to Eternity: Travelling the World to Find the Good Death die Art und Weise erforscht, wie Kulturen auf der ganzen Welt, von Indonesien über Bolivien bis Japan, dem Tod nahe kommen.

Aber vielleicht sind es nicht die Iren oder Bolivianer, die die Kunst des guten Sterbens perfektioniert haben, sondern die Schweden. In den letzten Monaten sind Sie dank einer verlegergeführten Medienkampagne vielleicht auf das Konzept von döstädning, der schwedischen Praxis der „Todesreinigung“, gestoßen. Die Todesreinigung wendet eine einfache Formel auf den Prozess des Umgangs mit unserem Besitz an, bevor wir sterben. In Marie Kondo’s The Life-Changing Magic of Tidying, einem Bestseller-Guide zum Aufräumen Ihres Zuhauses und damit Ihres Lebens, stellt sich die Frage, ob ein bestimmtes Objekt „Funken Freude“ auslöst. In der Todesreinigung heißt es: „Wird jemand, den ich kenne, glücklicher sein, wenn ich das rette?“

Es ist leicht, den Reiz zu erkennen. Die Todesreinigung befasst sich mit vielen Aspekten des heutigen Lebens, die uns am meisten beunruhigen. Für diejenigen, die das Gefühl haben, dass sie zu viel Material angesammelt haben und dass all dieses Material ihrer spirituellen Entwicklung im Wege steht, bietet es einen praktischen Leitfaden zur Entstörung. Für diejenigen, die sich Sorgen um ihre Privatsphäre machen oder die Aussicht haben, dass Verwandte ihre Geheimnisse entdecken, bietet es sinnvolle Vorsichtsmaßnahmen. Für diejenigen, die ein langes, verwirrtes, behindertes Alter fürchten, ist es ein Weg, mit klaren Augen durch Vorbereitung und Verständnis zurechtzukommen.

Während die Milliardäre im Silicon Valley nach Heilmitteln für den Tod suchen, suchen wir anderen nur nach Wegen, den Tod zu akzeptieren, ein langes und unordentliches Alter anzuordnen und Frieden mit unseren Verwandten zu schließen, die bereits entsetzt sind über die Idee, uns in unserer inkontinenten, inkohärenten Dotage zu betreuen. Die Tatsache, dass wir länger leben, gibt uns nicht nur Zeit, über den Tod nachzudenken, sondern stürzt uns auch in Chaos, Krankheit und Verwirrung, und die Reinigung des Todes scheint ein tapferer Versuch zu sein, dem entgegenzuwirken.

Die Reinigung des Todes ist ein Konzept, das in Schweden schon oft erwähnt wurde, aber es ist kein bekannter Teil der nationalen Kultur. In Wahrheit scheint es eher von Ausländern gesprochen zu werden, die sich Skandinavien gerne als einen Ort vorstellen, an dem die Menschen ihr Leben geregelt haben, als von Schweden selbst. Aber auch wenn Schweden selten von Döstädning sprechen, so hat doch die zugrunde liegende Philosophie etwas Authentisches an sich. Die schwedische Botschafterin in den USA, Karin Olofsdotter, sagte kürzlich gegenüber der Washington Post, dass die Todesreinigung „fast wie eine biologische Sache zu tun“ sei, das natürliche Produkt einer Gesellschaft, die ein unabhängiges, verantwortungsbewusstes und nachdenkliches Leben schätzt und deren Häuser dieses Ideal widerspiegeln.

Ein Freund von mir, der als Radioproduzent in Stockholm arbeitet, sagte: „Meine Mutter ist döstädning inkarniert. Sie ist seit ein paar Jahren im Modus der frenetischen Reinigung – sie ist 65 Jahre alt – und denkt, dass das Wegwerfen von Sachen es uns Kindern leichter machen wird, wenn sie nicht mehr bei uns ist. Sie will nicht, dass wir schwierige Entscheidungen darüber treffen müssen, was wir damit machen sollen, und sie will nicht, dass persönliche Dinge in die falschen Hände geraten. Und seit ich ein Teenager war, hat sie mich gezwungen, Dinge loszuwerden – meine frühesten Gemälde, alte Kleider, Bücher, die ich als Kind gelesen habe, Erinnerungsstücke. Er sagt mir immer wieder, dass es das Beste für alle ist. Ich weiß nicht, ob es typisch schwedisch ist, aber es ist sehr, sehr rational und unsentimental.“

Der gut finanzierte schwedische Wohlfahrtsstaat ermöglicht älteren Schweden ein unabhängiges Leben. Vielleicht trägt das auch dazu bei, dass sie das Gefühl haben, dass sie ihre Sachen in Ordnung bringen müssen, bevor sie sterben, damit niemand anders dafür verantwortlich ist“, sagt Michael Booth, Autor von The Almost Nearly Perfect People, einer Kulturreise durch die skandinavischen Länder. Schweden sind zutiefst verantwortungsbewusste Menschen. Es ist sehr wichtig, dass ein Schwede die Dinge ordentlich macht, dass er anderen keine Last aufbürdet, dass er auf diese Weise Verantwortung übernimmt. Schweden sind sehr anständig.“

Laut Booth, dem entstörenden Element der Todesreinigung, „ertönt das Glockenspiel mit der allgemeinen Sparsamkeit und dem Minimalismus des Lutheranismus, von dem man Spuren in vielen Aspekten der skandinavischen Kultur findet. Vor allem in Schweden schätzen sie die“modern“ und“neu“, und wenn man also eine Müllhalde oder ein Recyclingzentrum besucht, sieht man einige ziemlich auffällige Gegenstände, die weggeworfen werden – Dinge, die Briten niemals wegwerfen würden.

Andere sind skeptischer gegenüber der Vorstellung, dass die Todesreinigung das Produkt einer ausgeprägten schwedischen Sensibilität ist. Es klingt wie eine geistig-körperlich-geistige Sache, die von überall her kommen könnte“, sagt Robert Ferguson, Autor von Scandinavians: Auf der Suche nach der Seele des Nordens, ein weiteres Buch, das versucht, die Wurzeln unserer Faszination für Skandinavien herauszufinden. „Eigentlich warte ich immer noch darauf, dass die Welt die Freuden des Kalsarikänni entdeckt, ein finnisches Wort, das bedeutet:“Bier allein zu Hause in Unterhosen trinken, ohne die Absicht, auszugehen“.

Das Buch, das für die Verbreitung des Evangeliums verantwortlich ist, stammt von Margareta Magnusson, einer schwedischen Künstlerin, die sich selbst als zwischen „80 und 100″ bezeichnet. The Gentle Art of Swedish Death Cleaning: How to Free Yourself and Your Family from a Lifetime of Clutter erschien vor einigen Monaten in englischer Sprache. Es ist teils praktischer Leitfaden, um Ihre Angelegenheiten in Ordnung zu bringen, teils Diskurs über die Akzeptanz der Realität des Todes. Im Laufe von 38 sehr kurzen Kapiteln mit Titeln wie If It Was Your Secret, Then Keep It That Way (oder How to Death Clean Hidden, Dangerous and Secret Things) legt Magnusson ihren pragmatischen und optimistischen Ansatz zur Sterblichkeit dar. Das Leben wird angenehmer und bequemer, wenn wir einen Teil des Überflusses loswerden“, schreibt sie.

Die Botschaft lautete: Wir müssen einfach akzeptieren, dass wir eines Tages sterben werden“, sagte ihre literarische Agentin Susanna Lea. Entweder werden uns unsere Lieben missgönnen, oder sie werden an dieser wunderbaren Erinnerung festhalten und uns dafür lieben, dass wir alles in Ordnung bringen. Welchen willst du?“

Sobald Lea den Buchvorschlag verschickte, schnappten die Verlage ihn sich eifrig. Ein deutscher Redakteur machte nach nur vier Stunden ein Angebot. Ein paar Tage später wurde es an einen Verlag in Schweden verkauft, und dann nahm Lea es mit zur Frankfurter Buchmesse 2016, dem Marktplatz für internationale Verkäufe, und verkaufte es nach Großbritannien, USA und Australien. Es wird derzeit in 23 Sprachen übersetzt.

Interessanterweise waren die Osteuropäer die Langsamsten, die es gekauft haben“, sagte Lea. Sie sagten:“Wir reden nur nicht über den Tod.“ Ich dachte, die lateinischen Länder würden nicht über den Tod reden, aber sie haben es verstanden.“

Als der Buchvorschlag im Jahr der Eroberung der Welt durch Hygge und die aufrüttelnde Guruin Marie Kondo erschien, ist es nicht verwunderlich, dass ein Buch, das als „Marie Kondo does hygge“ gepriesen werden konnte, bei den Verlegern ein großer Erfolg war. Doch Jamie Byng, Chef von Magnussons britischem Verleger Canongate, lehnt den Vergleich entschieden ab. „Wir haben nicht nach einer anderen Marie Kondo gesucht, verdammt, nein“, sagte er mir. Ich war von der Idee angetan, dass diese ältere schwedische Dame ein Buch geschrieben hatte, in dem es darum ging, diese Welt würdevoll und mit so wenig Chaos wie möglich zu verlassen. Es hat etwas von schwedischem Zen.“

Magnusson wohnt in einer Wohnung in einer Großsiedlung im Stockholmer Stadtteil Södermalm, unweit der gehobenen Regenmantel-Marke Stutterheim (Motto: „Schwedische Melancholie im Trockenen“) und in Läden, die elegante, überschüssige skandinavische Möbel verkaufen. Sie ist groß und schlank, trägt ein gestreiftes Hemd im französischen Matrosen-Stil, verblasste Jeans und Turnschuhe, einen grauen Bob und ein langes, ovales Gesicht. Ihr auffälligstes Merkmal sind ihre großen, runden, nassblauen Augen. Sie sieht gesund und spritzig und modisch aus, ohne sich Mühe zu geben, was zu ihrem Image als sanfte, leicht verrückte, aber weise skandinavische Oma passt, die Dinge schreibt wie: „Vielleicht hatte Großvater Damenunterwäsche in seiner Schublade und vielleicht hatte Oma einen Dildo in ihrer. Aber was spielt das jetzt eine Rolle? Sie sind nicht mehr unter uns; wenn wir sie mochten, sollte es wirklich nichts sein, worüber wir uns Sorgen machen müssten.“

Das erste, was über Magnussons Haus zu bemerken ist, ist, dass es keineswegs minimalistisch ist. In ihrem Wohnzimmer befinden sich Regale mit Hunderten von Büchern und sanfte abstrakte Gemälde von Magnusson selbst an den Wänden. Es gibt eine überraschende Anzahl von Stofftieren und Masken aus Asien (ihr verstorbener Ehemann war Schwedin, wurde aber in Japan geboren, und die Familie lebte in Singapur und Hongkong, da er häufig zur Arbeit ging), die vermutlich alle den Test bestanden haben. Die Wohnung ist vollgepackt mit Gegenständen von sentimentaler Bedeutung, die um einen älteren Menschen herum entstanden sind, der einmal in einem größeren Haus gelebt hat. Es ist alles fröhlich und sehr, sehr ordentlich.

Magnusson bemerkte, dass Schweden früher ein Land mit großen, qualitativ hochwertigen Unternehmen war, die Dinge herstellten, die Sie vielleicht an Ihre Kinder weitergeben wollten, oder zumindest dauerte das eine sehr lange Zeit. Schwedische Sicherheitsstreichhölzer und Volvo – das sicherste Auto. Jetzt ist Schweden nur noch H&M und Ikea, Dinge, die nicht länger als fünf Jahre dauern, wenn man Glück hat. Es muss die Kultur im Land in gewisser Weise verändert haben, denke ich.“

In ihrem Schlafzimmer hängt eine große Collage von Familienfotos: eine Schwester und ein Bruder, die beide tot sind, und ihr Mann, der Mitte der 70er Jahre verstorben ist. Ihr Buch schlägt vor, dass das Sortieren durch Fotografien nicht der Ort ist, an dem man mit dem Prozess der Todesreinigung beginnen kann – zu viele Erinnerungen, um hineingefegt zu werden, und zu viel Gefühl. Es ist besser, mit der Küche anzufangen. Aber wenn es an der Zeit ist, Ihre Fotos zu entblößen, rät sie, seien Sie rücksichtslos. Einer ihrer Punkte ist, dass, wenn man die Namen der Personen auf einem Foto nicht kennt, diese an einen Schredder verfüttert werden.

Magnusson hat einen Weg, wenn sie über ihr Leben spricht, den Modus einer literarischen Erzählerin anzunehmen. Alles, was sie sagt, klingt wie eine erste Zeile zu einer selbstbewussten, nachdenklichen Erinnerung. Ich bin in Göteborg an der schwedischen Westküste aufgewachsen und wurde am Silvesterabend geboren“, sagte sie mir. Ich glaube, ich wurde auf eine glückliche Art und Weise geboren. Es war glücklich, ich weiß es nicht. Es fing fröhlich an.“

Ihre pragmatische Art ist so, dass sie fast frustriert schien, einfache Ideen über den Tod zu erklären und einem Nicht-Schwede wie mir zu entblößen. Sie plant, eingeäschert zu werden, wenn sie stirbt, was in Schweden üblich ist, und für eine Gedenktafel, die ihre Familie besuchen kann. Ich glaube nicht an ein Leben nach dem Tod. Wenn ich tot bin, werde ich tot sein“, sagte sie.

Zu denken, dass man nicht mit sich selbst umgehen kann, dass man denkt, man weiß nicht, was passieren wird – das muss schrecklich sein. Diese Angst habe ich nicht. Ich bin vor einigen Jahren beinahe gestorben.“ Sie war mitten in der Nacht mit einer Art Herzproblem aufgewacht. „Auf dem Weg zum Krankenhaus war ich einfach weg“, sagte sie. Dann wurde mir klar, dass ich in Tunneln kein Licht sah. Ich war so glücklich, als ich aufwachte, aber mir wurde klar, dass nichts passieren wird.“

Es gibt einen Wendepunkt in Ihrem Leben, sagte sie, wenn Sie anfangen, mehr Beerdigungen als Hochzeiten zu besuchen. Vielleicht beginnt es in den 50er oder 60er Jahren zu geschehen: meine Eltern, meine Schwiegermutter, mein Mann und meine Freunde“, sagte sie. Zu diesem Zeitpunkt war Magnussons Tochter Jane, die auf der anderen Straßenseite wohnt, gekommen.

„Wir hatten eine Beerdigung am Freitag. Es war eigentlich sehr angenehm“, sagte Jane.

Ja, es war sehr schön. Man trifft viele Freunde, die man zusammen hatte“, sagte Magnusson.

„Du darfst dich gut ausweinen“, sagte Jane.

„Ja, du weinst gut“, sagte Magnusson. „Aber du hast auch ein schönes Lachen.“

Die schwedische Todesreinigung hat eine Art amerikanisches Gegenstück im Aufstieg eines Paares junger Männer aus Ohio gefunden, die sich selbst als Minimalisten bezeichnen. Als einer der beiden, Joshua Fields Millburn, 2009 seine Mutter verlor, fragte er sich, was er mit allem machen sollte, was sie in ihrer kleinen Wohnung angesammelt hatte. Am Ende entschied er sich, alles für wohltätige Zwecke zu spenden. Es war so etwas wie eine Offenbarung für Millburn, der anfing, eine Sache, die er jeden Tag besaß, einen Monat lang wegzuwerfen. Was dann das Grundprinzip seiner Minimalismus-Marke werden sollte, dämmerte ihm: „Unsere Erinnerungen sind nicht in den Dingen, sondern in uns. Seit diesem Zeitpunkt vor fast einem Jahrzehnt haben Millburn und sein Freund Ryan Nicodemus ein minimalistisches Imperium aufgebaut – Bücher, Podcasts, Dokumentarfilme, Sprechreisen – basierend auf der Idee, dass das Sammeln von Material einfach das ist, was wir tun, um uns von unseren wirklichen Problemen abzulenken: mangelnde Zufriedenheit mit Arbeit, Liebe, Leben und letztlich eine Möglichkeit, die Unvermeidlichkeit des Todes zu leugnen.

Ist es nicht so, dass man sich über den Tod aufregt? Ich fragte Doughty, den Leichenbestatter. Es ist ein kleiner Tod, ein Andenken oder einen Gegenstand zu verschenken“, stimmte sie zu. „Für die meisten Menschen ist es extrem bedrohlich, wenn sie zugeben, dass sie die Dinge im Auge behalten und loswerden sollten, um sich selbst und ihre Vorstellung als Sterbliche zu verstehen.“

Für viele von uns ist der Hauptweg, den wir versuchen, den Tod zu betrachten, der, indem wir ihn nicht betrachten. Meine eigenen Eltern sprechen ständig darüber, wie sie wollen, dass mit ihren Leichen umgegangen wird – meine Mutter ist von dem Wunsch, dass ihre Cremains die Toilette hinuntergespült werden sollen, zu dem Wunsch, dass ihre Leiche an Hunde verfüttert wird – und doch sind die ausgeklügelten Pläne für den Tod ein Weg, damit umzugehen. Mein Vater wird nicht einmal ein Testament schreiben, stattdessen zieht er es vor, mich zu ungeraden Zeiten aus Kalifornien anzurufen, um mich dazu zu bringen, feierliche Versprechungen zu machen, dass ich, nachdem er gegangen ist, bestimmte Dinge tun oder nicht tun werde (wie z.B. sein Haus in der Familie zu behalten oder bestimmte Leute zu seiner Beerdigung einzuladen).

Dieses hochentwickelte Bewusstsein für die eigene Sterblichkeit und die sorgfältige Überlegung, wie man seine sterblichen Überreste entsorgen kann, verbunden mit einem völligen Mangel an Planung für das, was in den Wochen, Monaten und Jahren nach der Beerdigung geschieht, fühlt sich manchmal wie die Art und Weise an, wie meine Eltern dafür sorgen, dass ihre großen Persönlichkeiten mich sanft aus dem Jenseits verfolgen. Oder, um es höflicher auszudrücken, es scheint ein Weg zu sein, ihre Präsenz in meinem Leben so lange wie möglich zu garantieren.

Aber ich habe auch Verständnis für sie. Meine beiden Eltern sind 66 Jahre alt und werden hoffentlich noch einige Zeit hier sein. Der Umgang mit dem eigenen Erbe ist ein hartes Geschäft. Es geht darum zu akzeptieren, dass Sie derjenige sind, der sich am meisten um Ihr eigenes Erbe kümmert – oder vielleicht die einzige Person, die sich überhaupt darum kümmert. Gleichzeitig bedeutet es, dass man sich mit schwierigen Fragen über die Menschen konfrontiert sieht, die man zurücklässt. Wird Ihr letztes Geschenk an Ihre Lieben sein, ihnen ein paar wertvolle Besitztümer zu hinterlassen, oder ein Fotoalbum voller Erinnerungen, oder einfach die große Gunst, sie nicht damit zu belasten, dass sie all die Dinge, die Sie im Laufe Ihres Lebens angesammelt haben, sortieren müssen?

Doughty sagt, dass jeder Elternteil, der „nicht gewillt ist, mit seinen verzweifelten Kindern ein grundlegendes Gespräch über den Tod zu führen – das ist eine tiefe Unhöflichkeit“. Mit 33 Jahren hat sie einen Willen und einen Plan für das, was mit ihrem Geschäft und der kleinen Hütte, die sie besitzt, wenn sie stirbt. Das hat ihr Trost gebracht, sagt sie. Mit 40 Jahren habe ich keine Pläne für meinen eigenen Tod, es sei denn, man zählt betrunken und bittet verschiedene Freunde, mir zu versprechen, dass sie meinen Hund mitnehmen würden, falls sie zu einer Waise wird. Vielleicht bin ich mehr wie meine Eltern, als ich denken möchte.

Die Planung für den Tod ist hart, denn es bedeutet, dass man akzeptieren muss, dass man derjenige ist, der sich am meisten oder überhaupt um sein eigenes Erbe kümmert. Für den Tod zu planen, bedeutet, beide Ideen gleichzeitig anzunehmen. „Es könnte niemand an deinem Bett sein. Sie werden vielleicht zwei Tage lang nicht gefunden und von Katzen gefressen. Das ist alles im Bereich des Möglichen“, sagte Doughty. Aber selbst wenn man von geliebten Menschen umgeben ist, geht man allein aus. „Das ist deine persönliche Reise, um weiterzumachen.“

Die Idee des Todes als Solo-Reise erinnert an die Sprache des Wohlbefindens: die Art und Weise, wie Menschen davon sprechen, in ihre Fitness oder Diät oder Achtsamkeitsroutinen einzusteigen. Diese neue Sichtweise des Todes lehnt sich stark an ein anderes trendiges Konzept an: die Selbstpflege, die Vorstellung, dass die Sorge um sich selbst eine politische Handlung ist, die sich selbst stützt, um weiter kämpfen zu können und sich der Welt zu stellen. Selbstfürsorge ist auch kooptiert worden, um sich selbst mit Badeprodukten, Massagen, Gesichtsmasken und Yoga-Retreats zu verwöhnen – und sich selbst eine Ausrede zu geben, um es in Ordnung zu bringen, Dinge zu kaufen. Die Kommerzialisierung des Todes ist die unausweichliche Folge der Monetarisierung jedes anderen Teils des Lebens.

Die Todesreinigung ist möglicherweise stärker als andere Wohlfühltrends, da sie tiefe Emotionen auslöst: Angst, Schuldgefühle, Bedauern. Die Todesindustrie nutzt die Angst der Menschen vor der Unzulänglichkeit aus. Sie können nicht einfach sterben – zumindest müssen Sie in einen haushälterischen Berater, eine Todesdoula, ein umweltgerechtes, maßgeschneidertes Leichentuch und eine Hausbestattung investieren, um zu beweisen, wie gut Sie gelebt haben.

Wie der Tod cool wurde

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